Home
Search
עברית
Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Lawfare
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Donate
General Articles
Professor Claims: "The Academe is Drowning and its Captains Asleep"

09.06.16

Editorial Note

Prof. Chaim Rachman's allegations, from the IAM previous postare all the more alarming amid indications that Israeli universities are sliding in the global ranking of tertiary education - a subject on which IAM has repeatedly reported.   As Professor Gabriel (Gabi) Weimann from Haifa University writes in Haaretz in his "The Academe is Drowning and its Captains Asleep", this development has not been addressed neither by the CHE nor the political echelons.  Meanwhile, Israel is suffering a serious brain drain, as younger scholars are leaving for the West, notably the United States.  
   
In a global economy where human capital dominates such a development cannot be tolerated.  This phenomenon may have security implications as well.   In a closed business meeting, the head of Military Intelligence Maj. General Herzl Halevi noted that Iran has a much larger number of graduates in engineering and computer sciences. According to Halevi, Israel is losing its edge, not just in the West but also in the Middle East.

In a new 2016 QS Higher Education System Strength Rankings, Israel is ranked 28, after Argentina, Brazil, India, Russia and Malaysia.

The Israeli public need to take notice. 



האקדמיה טובעת וקברניטיה ישנים

26.05.2016 20:00
גבי וימן
בקרוב תסתיים שנת הלימודים האקדמית. תהיה זו עוד שנה עצובה לאקדמיה הישראלית המתדרדרת, שנה נוספת במסע השקיעה של האוניברסיטאות, שהיו פעם מקור להישגים מדעיים מרשימים, הכרה בינלאומית וגאווה לאומית. לא עוד: ספינות הדגל של המדע הישראלי, אוניברסיטאות המחקר, עושות דרכן למצולות, בעקביות ובהתמדה בעוד קברניטיהן חסרי הישע שותקים שתיקה עצובה. מחשכת המצולות כבר לא יקומו זוכי פרסי נובל או מדענים בעלי שם. גם המכללות הרבות (מדי) לא יעמידו מדענים מובילים, בין השאר בגלל מצוקתן, איכות הסגל שלהן ודרישות ההוראה המוגברות מהן, על חשבון המחקר.

מספר גורמים חברו לשקיעה. ראשית, עליית עשרות מכללות, חלקן ברמה אקדמית נמוכה, שמשכו סטודנטים ומשאבים. יש כיום בישראל כ–65 מכללות אקדמיות, ובהן מתרכזים רוב הסטודנטים. לפי נתוני הלמ"ס ל–2016, 32.2 אלף מועמדים בלבד נרשמו לאוניברסיטאות, לעומת 41.9 אלף למכללות.

היו מי שראו הישג בפתיחת ההשכלה הגבוהה לכל דורש, אך יש לזכור שרמת הסטודנטים במכללות נמוכה יותר: קיים פער משמעותי בין האוניברסיטאות למכללות האקדמיות בממוצעי הציונים הפסיכומטריים — 617.4 לעומת 531.4 נקודות, לטובת האוניברסיטאות. יתר על כן, רוב המכללות מתמקדות כאמור בהוראה, ואינן מצוידות במשאבי מחקר ובשירותי מחקר למדענים. הפריון האקדמי של המכללות אכן גדל מבחינת מספר הסטודנטים (לא איכותם), אך הישגיהן המדעיים (מחקרים, מענקים, פרסים, פרסומים) נופלים בהרבה מאלה של האוניברסיטאות. למרבה הצער, חלק מהמכללות נהפכו לפס ייצור של תעודות ותארים. אמנם יש בהן כאלה המקפידות על מצוינות אקדמית, אך לרבות רקורד מפוקפק.

מכה נוספת שניחתה על האקדמיה הישראלית היא רצף של גזירות כלכליות. לא די בכך שהאוניברסיטאות מאבדות סטודנטים ואת שכר הלימוד שלהם, הן גם סובלות מסדרה מתמשכת של קיצוצים תקציביים של משרד האוצר. אך גרועה מכל היא הפצצה המתקתקת של הגירעון הגדל: הגירעון האקטוארי של האוניברסיטאות תפח בשנים האחרונות לכ–30 מיליארד שקל (נתוני 2015). גירעון זה נובע בעיקר מחובות האוניברסיטאות לתשלומי פנסיה תקציבית. המחויבות לפנסיה גדלה עקב עלייה בתוחלת החיים, ריבוי פורשים בשל הזדקנות הסגל והריבית הנמוכה במשק. האוניברסיטה העברית נמצאת במצב החמור ביותר. הגירעון האקטוארי שלה מוערך בכ–13 מיליארד שקל. היא משלמת יותר מ–600 מיליון שקל בשנה לפנסיות, שהן כ–30% מהוצאותיה השוטפות. עול הפנסיות רק יכבד בעתיד ויעמיק את המשבר הכספי של האוניברסיטאות.

על סיפוני האוניברסיטאות השוקעות מתמעטים אנשי הצוות המוכשרים והמבטיחים. "בריחת המוחות" היא עובדה קשה ומעציבה. חוקרים צעירים מישראל נקלטים באוניברסיטאות מובילות בעולם, ומעטים מהם ישובו לישראל. ביליתי כמה שבתונים באוניברסיטאות בארה"ב, קנדה, גרמניה, סינגפור, סין ועוד. במחלקות רבות השפה השלטת היתה עברית. האוניברסיטאות בישראל לא יכולות למשוך מדענים חוזרים או להתחרות בתנאים המוצעים להם בחו"ל, ומאבדות את מיטב המדענים הצעירים.

רק שורה של צעדים מורכבים וקשים יוכלו לעצור את התהליך ההרסני. תידרש היערכות מחודשת של מערכת המכללות על ידי קישורן לאוניברסיטאות (תואר ראשון יינתן במכללות, ואילו האוניברסיטאות יוקדשו לתלמידי תארים מתקדמים ומחקר), איחוד מכללות למניעת כפילות ולייעול, הסדרת תקציבי האוניברסיטאות תוך בחינה מדוקדקת של משמעות הנטל הפנסיוני, הקמת קרנות מיוחדות להשבת מדענים ישראלים והקפדה על רמת המחקר וההוראה, שתשיב את האוניברסיטאות למיקומים מכובדים בדירוגים בעולם.

האקדמיה טובעת וקברניטיה ישנים: הם אינם מנסים לייצב את הספינה, לנווטה לחוף מבטחים או לרכוש לה אהדה ציבורית שתסייע בהצלה. האקדמיה המוחלשת מוכרת את גופה ונפשה בחיזור אחרי תורמים מפוקפקים, מחלקת תארים "מיוחדים" לתוכניות "מיוחדות" במחיר "מיוחד", ומנסה להתחרות באופן נואש במכללות על ידי הנמכת ספי קבלה, תנאי לימודים ודרישות אקדמיות.

האקדמיה טובעת, ונראה כי הדבר אינו מטריד איש. הציבור הישראלי מפגין אדישות ואף שמחה לאיד מול אובדנם של "מגדלי השן" השנואים. הפוליטיקאים מתעלמים, בין השאר כי לחלקם חשבונות היסטוריים נוקבים עם אנשי האקדמיה והאינטלקטואלים שהצמיחה, ואפילו מנהיגי האקדמיה נואשו לנוכח האדישות הציבורית והפוליטית, ואולי יותר מכל — למול חוסר הישע של הטובעים עצמם.

פרופ' וימן מלמד בחוג לתקשורת באוניברסיטת חיפה

(Translated from English by Google)
http://www.haaretz.co.il/opinions/.premium-1.2956343

The Academe is Drowning and its Captains Asleep

26/05/2016 20:00
Gabi Weimann
Soon is the end of academic year. It would be another sad year for the declining Israeli academia, another year in a journey of sinking universities, which were once a source of remarkable scientific achievements, international recognition and national pride. No more: flagship of Israeli science, research universities, make their way down into the depths, consistently and steadily while their skippers are helplessly and sadly silent. From the darkness of the abyss there will be no Nobel Prize winners nor renowned scientists. Even the (too) many colleges shall not produce leading scientists, in part because of the distress, the quality of their personnel and the increased teaching demands, are at the expense of research.

Several factors combined to the downing. First, the rise of dozens of colleges, some of low academic level, attracting students and resources. Israel currently has 65 academic colleges, of which most of the students concentrate. According to CBS in 2016, only 32.2 thousand candidates registered to universities, compared to 41.9 thousand who registered to colleges.

There were those who saw the opening of higher education to anyone an achievement, but keep in mind that the level of students enrolled in colleges is lower: there is a significant gap between university to colleges in the psychometric grade average - 617.4 compared to 531.4 points in favor of the universities. Moreover, as stated earlier, in most colleges the focus is on teaching and are not equipped with the resources and services for research scientists. The Colleges outcome has indeed increased in terms of number of students (not their quality), but scientific achievements (studies, grants, awards, publications) are far lower than those of the universities. Unfortunately, some colleges have become a production line of diplomas and degrees. While some maintain academic excellence, others have a dubious track record.

Another blow to the Israeli Academe is a series of economic cuts. Not enough that universities are losing students and their tuition fees, they also suffer from an ongoing series of budget cuts by the Ministry of Finance. But worse of all is the ticking bomb of the growing deficit: the actuarial deficit of the universities has risen in recent years to about NIS 30 billion (in 2015 figures). This deficit is due mainly to the universities debts to pension payments. Pension obligation increased due to increased life expectancy, increased staff retiring due to aging and low interest rates. The Hebrew University is in the worst condition. The actuarial deficit is estimated at NIS 13 billion. It pays more than $ 600 million a year on pensions, which is about 30% of its overall expenses. The burden of future pensions will grow and deepen the financial crisis of the universities.

On the decks of the sinking universities, staff of promising talents is dwindling. "Brain drain" is a difficult and sad fact. Israeli young researchers are absorbed at leading universities around the world, and very few of them will return to Israel. I spent several sabbaticals at universities in the US, Canada, Germany, Singapore, China and others. In many departments, the dominant language was Hebrew. Israel's universities can not attract scientists nor to compete with the terms offered abroad, therefore losing best young scientists.

Only a series of complex and difficult steps to be taken can stop the destructive process. Required a re-alignment of the system of colleges by linking them to universities (bachelor's degree will be taught by colleges and universities will be dedicated to postgraduate and research), consolidating colleges to prevent duplication and to streamline the regulation of university budgets in a careful examination of the significance of the burden of the pension, the establishment of special funds to bring back from abroad Israeli scientists and ensuring high level of research and teaching, which will put back the universities to their prominent status in world rankings.

The academe is drowning and its captains asleep: they are trying to stabilize the ship, navigate to safety or acquire public respect to help in the rescue. Weakened academe sells its body and mind in wooing disrespectful donors, hands out "special" programs in "special" departments for a "special" price, and desperately trying to compete the colleges by lowering level of acceptance, conditions of study and academic requirements.

The academy is sinking, and it seems that it does not bother anyone. The Israeli public is indifferent and even gloat in the loss of hated "Ivory Towers". Politicians ignore it, partly because some of them have some unfinished historical issues with academics and intellectuals, and even the academe leaders gave up the in the face of both public and political indifference, and perhaps above all - in the face of the helplessness of those who are drowning.

Prof. Weimann teaches communications at the University of Haifa

======================================================



Welcome to the QS Higher Education System Strength Rankings 2016 – a ranking of national higher education systems.Which nations have the world’s strongest higher education systems? Find out with the QS Higher Education System Strength Rankings – an assessment of overall system strength and flagship university performance, alongside factors relating to access and funding. Click here for details of the ranking methodology.
RANKNATIONAL SYSTEM    
SCORE
1
United States
US
100
2
United Kingdom
GB
98.5
3
Germany
DE
94
4
Australia
AU
92.6
5
Canada
CA
90.2
6
France
FR
89
7
Netherlands
NL
84.8
8
China
CN
83.5
9
South Korea
KR
80.1
10
Japan
JP
78.5
11
Spain
ES
75.3
12
Switzerland
CH
74.5
13
Italy
IT
73.4
14
Sweden
SE
73.1
15
Belgium
BE
71.6
16
New Zealand
NZ
70.2
17
Taiwan
TW
68.1
18
Argentina
AR
67.6
19
Finland
FI
66.9
20
Hong Kong
HK
66.7
21
Singapore
SG
62.3
22
Brazil
BR
62.2
23
Denmark
DK
62.1
24
India
IN
60.9
25
Ireland
IE
60.9
26
Russia
RU
59.8
27
Malaysia
MY
52.9
28
Israel
IL
50.1
29
Austria
AT
49.1
30
South Africa
ZA
47.1
31
Chile
CL
46.7
32
Norway
NO
46.6
33
Mexico
MX
46.2
34
Colombia
CO
40.9
35
Portugal
PT
40.3
36
Saudi Arabia
SA
36.5
37
Thailand
TH
33.3
38
Czech Republic
CZ
31.8
39
Turkey
TR
26.1
40
Kazakhstan
KZ
25.1
41
Greece
GR
24.6
42
Indonesia
ID
21.7
43
Poland
PL
20
44
Lebanon
LB
19.8
45
Ukraine
UA
16.6
46
Philippines
PH
16.4
47
Egypt
EG
15.5
48
United Arab Emirates
AE
10.9
49
Estonia
EE
10.5
50
Pakistan
PK
9.2




Universities in Israel

There are eight full universities in Israel, as well as lots of higher education colleges; the main difference is that the universities offer degrees all the way up to doctorate level. Courses are often taught in Hebrew, but many leading universities in Israel also offer English-taught programs.

Of Israel’s eight universities, five are featured in the QS World University Rankings 2013/2014. The highest entry is the Hebrew University of Jerusalem, ranked 141= in the world. Next are Technion-Israel Institute of Technology (183=), Tel Aviv University (196=), Ben-Gurion University of the Negev (331=) and Bar-Ilan University (651-700).

The QS World University Rankings by Faculty 2013/14 give more insights into the main strengths of Israeli universities. In the ranking for engineering and technology, five universities in Israel are ranked within the world’s top 400, led by Technion (123). For medicine and life sciences, the same five universities appear, this time led by the Hebrew University of Jerusalem at 127=. In natural sciences, the Weizmann Institute of Science leads, again at 127=.

However, while Israel is perhaps best known for strengths in technology and sciences, Israeli universities are also globally recognized in other academic fields. For arts and humanities, the Hebrew University is ranked 116 in the world, followed by Tel Aviv University at 202=. Both of these are also within the world’s top 250 for social sciences and management.




Back to "General Articles"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 243569972Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version
    blueweb