[BGU, Linguistics] Professor Idan Landau, a conscientious objector who loudly protests losing some cash

Idan Landau E-mail:

Editorial Note
Professor Idan Landau (philosophy and linguistics at BGU), a conscientious objector was jailed for a week for refusing reserve duty, and docked 50 percent of his pay for the week for failing to do his research. In a letter to BGU president Professor Rivka Carmi, Landau complains about the decision, pointing out that he made up for the classes and did actually more research in jail that he would have accomplished under normal circumstances. He suggests that the step was politically motivated and that the university undermined his academic freedom.
Landau's argument is specious. He should know that, like any other larger organization, a university cannot engage in the type of ad hominem calculations involved in his complaint; had a physics professor requiring a laboratory been jailed for refusing to serve, according to Landau's own argument, the university would have been justified in docking his salary. And what about a professor who could perform some research in a laboratory and some in jail. What percentage of his pay should be docked? Recognizing that such particulars are impossible to manage, the National Insurance Institute has a standard policy; it reimburses employees for workers who do reserve duties but refuses to pay for those who spent time in jail, something that BGU cited in its decision.
Such considerations notwithstanding, a number of academics rushed to Landau's defense; among theme the head of a Jewish Studies program in a large Israeli university blogging under the pen-name Jeremiah Haber went further; he denounced the "persecution of Idan Landau" and urged to "sue the pants off of BGU" and Carmi, or at least get a retraction and an apology from the university.
Conscientious objection has a long and a honorable history; indeed, even those who dislike objectors note the moral courage needed to pay the often high price of their decision. But this tradition is obviously alien to Landau: after serving a jail- term comfortable enough to do research, he loudly protests losing some cash. So much for moral courage !



Ben Gurion University's Persecution of Idan Landau


Some of my loyal readers have noticed that I have not blogged for a long time, almost a month. I should explain.

I am now the Director of one of the largest university Jewish Studies programs in the country, and I have no time for anything "extra-curricular" as I learn how to do my job in the best manner possible. I am also working in my almost non-existent spare time on an article for a book entitled, After Zionism. (My chapter is tentatively entitled, "Zionism After Israel". I have decided that Israeli Post-Zionism is soooo 1980's, and that it is now the time for Zionist Post-Israelism.) 

Much of my writing has been motivated by moral outrage. But it is hard to keep the story-line fresh if moral outrage is a never ending experience. Whether it is an 
AP story about how the Gazans cannot press claims against the IDF for Operation Cast Lead because they are not allowed to travel to courts within Israel, or because they are asked to pay ridiculous sums of money to cover court fees; or whether it is an unfortunate New York Times Op-Ed by Justice Richard Goldstone that repeats Israeli talking points and makes NGO Monitor's Gerald Steinberg happy; or whether it is the hypocrisy of the Israel Lobby-castrated Obama Administration, which works hard behind the scenes to thwart the Palestinian Authority's UN bid in the name of a dead peace process, and "deplores" Israel's continuing expansion of settlements; whether it is the proposed law in the Knesset to tax or limit or control foreign grants to Israeli human-rights NGOs, while right-wing "Jewish-rights" NGOs hide their donors from the public view....the list goes on and on. 

So I will just come out of my burrow to express solidarity for my colleague and cohort, the linguist (and blogger) Prof. Idan Landau. Prof. Landau once again refused to do his reserve duty on the West Bank, and for this he was sent again to jail this past May for a week. He took his research with him, and arranged makeup classes for his students. When he returned, he discovered that 
he had been docked his salary by Ben Gurion University. On what grounds? The university said that since he was in jail, he wasn't doing what he was paid for, which was to conduct research. When it was pointed out to the university that he had taken his books to jail, the university said that National Insurance did not pay compensation to the university for the time lost, which is what is done for academics who do their reserve duty. When it was pointed out to the university that it didn't need to be compensated since Landau was doing his job off campus (not unknown for, oh, virtually everybody who works at a university anywhere in the world), the university had no response. 

Landau is now not only defended by the Faculty Committee but by such noted neoconservatives like Ruth Gavison. After all, Gavison must realize that the point of Ben Gurion's exercise is to punish its lecturer for his refusal to guard illegal West Bank outposts, and not to dock his pay because he is studying linguistics off-campus. 

Idan Landau is not only suffering for his own "sins" -- he went to jail for that -- but for the "sins" of Neve Gordon, Oren Yiftachel, Lev Grinberg, Amnon Raz-Krakotzkin, and lesser known leftwingers that cost the university donations. 

Landau should sue the pants off of BGU and its president, Rivka Carmy. At the very least he should force a retraction and an apology from the institution. Until the university installs webcams and gps's to follow and monitor the movements of the faculty, the only way they can know whether research has been conducted is when the faculty fills out its annual reports.

But, of course, I am talking rationally -- the last thing to do when conversing with a patriotic ideologue like Prof. Rivka Carmi.

אוני' בן גוריון הטילה סנקציות על מרצה סרבן

האוניברסיטה הודיעה לפרופ' עידן לנדו, שסירב להגיע לשירות המילואים מטעמי מצפון, כי תנכה ממשכורתו בשל "היעדרות ממחקר". לנדו: זו החלטה פוליטית


טלילה נשר



במאי האחרון נכלא פרופ' לנדו למשך שבוע, לאחר שסרב שוב להתייצב למילואים. עם שובו מהמאסר הוא העניק שיעורי השלמה, כשלטענתו הוא המשיך לבצע את מחקרו גם מתוך המאסר. ב-27 ביוני, ללא ידיעתו, החליטה ההנהלה על ניכוי מחצית ממשכורתו השבועית של לנדו בגין "היעדרות ממחקר". הנימוק הרשמי שניתן להחלטה היא ש"ביטוח לאומי אינו מפצה את המוסד על תקופת הכליאה".הנהלת אוניברסיטת בן-גוריון הטילה סנקציה כלכלית על פרופ' עידן לנדו מהחוג לספרויות זרות ובלשנות במוסד, על שנכלא למשך שבוע בשל סירוב להתייצב לשירות מילואים מטעמי מצפון. פרופ' לנדו הוא סרבן מילואים כבר 11 שנה, ונכלא בעבר כבר 3 פעמים בין השנים 2003-2011. בפעמים הקודמות לא נקט המוסד צעדים נגדו.

"לא ברור כלל מדוע יש מקום לפיצוי כאשר אין שום ראיה לנזק", טוען לנדו במכתב שהפיץ לחברי הסגל הפקולטה למדעי הרוח והחברה. "האם המחקר שלי באמת ניזוק בגלל שבוע ששהיתי בכלא? הנחת היסוד המשפטית כאן היא שמחקר אפשר לבצע רק בנוכחות פיזית במשרדי האוניברסיטה. כל בר דעת יודע שאין זה כך. רבים וטובים אינם מגיעים למשרד יותר משלוש פעמים בשבוע. רבים אחרים מגיעים למוסד רק כדי ללמד, ואת המחקר מבצעים מהבית. לא בכדי מרצים באוניברסיטה לא מחתימים שעון נוכחות. על כן יש יותר משמץ של צביעות בטענה שעידן לנדו לא ביצע מחקר בשבוע שהיה בכלא (אף כי ביצעתי!), ולכן יש לנכות משכרו".

לטענת לנדו, כפי שהובאה במכתב, ההחלטה מהווה "חציית קו אדום... אין לי דרך אחרת לראותה אלא כסנקציה כלכלית על רקע פוליטי". בהמשך הוא כותב כי "למען הסר ספק, אינני סבור שמעשה הסירוב שלי חוסה תחת החופש האקדמי... מי שהתבלבל כאן קשות זו האוניברסיטה, שהחליטה שעונש המאסר שגזר עלי הצבא איננו מספיק".

עם היוודע ההחלטה, הגיע פרופ' לנדו לפגישה בשבוע שעבר עם נשיאת המוסד, פרופ' רבקה כרמי. "פרופ' כרמי אמרה לי בפגישה: 'יש מחיר להחלטות שלך'. השבתי לה כי אכן יש מחיר, וכי כבר שילמתי אותו". לטענתו כרמי אמרה לו כי "האוניברסיטה לא צריכה לסבסד את האידאולוגיה שלך", והוסיפה "עלי להיות גאה על כך שניתנה לי ההזדמנות לשלם מחיר כפול על עמדותיי הפוליטיות".

"מדובר בהחלטה מטרידה ובלתי מוצדקת", כתבה פרופ' רות גביזון, כלת פרס ישראל בתחום המשפט, בהודעת תפוצה של מרצים בתחום מדעי החברה המוחים נגד המהלך. "עד כמה שאני יודעת, סירוב לשרת אינו רלוונטי לעשייה אקדמית. הפחתה ממשכורת אינה החלטה שבכוחה של הנהלה לקבל בלי הליך משפטי או משמעתי".

הסגל האקדמי תומך בלנדו

בעקבות החלטת האוניברסיטה שיגר ועד הסגל האקדמי מכתב לנשיאת האוניברסיטה ובו הוא מוחה בתוקף על ההחלטה. גם קבוצת חברי סגל שיגרה מכתב לנשיאה, בתביעה ל"ביטולה המוחלט של הסנקציה". חברי הסגל כותבים כי שמעו "בזעזוע" על ההחלטה, ומוסיפים כי "סנקציה אדמיניסטרטיבית זו התבצעה ללא הליכים משמעתיים כלשהם, ללא הקפדה בזכויות חבר הסגל, וללא מראית עין, ולו הקלושה ביותר, של משפט וצדק.

"השימוש ב'מחקר' על מנת לפגוע בחירויות הביטוי והמצפון של פרופ' לנדו הופך את עקרונותיה של האוניברסיטה בהפרדה בין מחקר ופוליטיקה ללעג ולקלס. מוטב לה להנהלת האוניברסיטה שתעמוד על עקרונותיה אלה ותימנע מלהפר אותם, אחרת יתקבלו דרישותיה בתחום זה מחברי הסגל בחוסר אמון מוחלט".

עוד נכתב בפניית חברי הסגל לפרופ' כרמי: "להזכירך, חופש הדעה והמצפון מעוגנים במסמכי היסוד של אוניברסיטת בן-גוריון... אם סבורה האוניברסיטה שפרופ' לנדו עבר עבירה משמעתית, עליה להעמידו לדין משמעתי. כל ענישה אחרת היא בלתי לגיטימית, מנוגדת לתקנון האקדמי ולעקרונות החופש הגלומים בו, ומנוגדת לקוד האתי של אוניברסיטת בן-גוריון".

בסיום מכתבו כותב לנדו עצמו כי "אינני מרגיש עוד בן-בית במוסד הזה. אי לכך אעשה כמיטב יכולתי למצוא את מקומי במהרה במוסד אקדמי אחר, כזה שימשוך ידיו מפעילותי החוץ-אקדמית ויידע לתגמל אותי על ביצועיי כחוקר ומרצה, ועליהם בלבד".

מהאוניברסיטה נמסר בתגובה כי "לנדו לא עבר הליך משמעתי מאחר ומדובר בהחלטה מנהלתית של הנהלת האוניברסיטה לנכות משכרו את תקופת המחבוש שהוא ריצה בגין עבירה על החוק, תקופה שעבורה אין האוניברסיטה משופה על ידי המוסד לביטוח לאומי, אשר באופן סדיר משפה מעסיקים בגין ימי מילואים".

פרופ' לנדו סרב להגיב לכתבה ורק אמר כי "את דבריי הברורים הבעתי בכתב".

Ben-Gurion University